Dr. Feelgood

Patrick Higgins : "Lee Brilleaux - La Légende"
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Après avoir sorti ton ouvrage photos ‘Shot of Rhythm and Blues’ (fiche disponibLe ici) pourquoi avoir eu cette idée d’écrire plus spécifiquement sur Lee Brilleaux ?

Merci à toi Lucie pour l’interview. Eh bien, l’idée c’était de faire d’une pierre deux coups, j’explique : Il existe à ce jour 5 livres (6 maintenant avec celui-ci) sur Dr Feelgood / Wilko Johnson mais tous sont en anglais. Je souhaitais offrir quelque chose à lire aux fans francophones en Belgique, en Suisse et bien sûr en France. Comme mon 1er livre était un condensé de mes meilleurs photos des années ‘80/’90, je me suis dit que c’était maintenant le bon moment pour moi d’écrire une biographie sur le chanteur de Dr Feelgood, Lee Brilleaux, qui a su garder la formation unie de 1974 à 1994 avec 5 guitaristes tous aussi talentueux les uns que les autres.

Peux-tu nous expliquer la spécificité de ton ouvrage ?

Il s’agit avant tout de payer mes respects à Lee Brilleaux. Je voulais surtout rester axé sur sa vie ‘professionnelle’ avec Dr Feelgood. Une brève introduction sur son enfance et son adolescence. C’était également l’occasion pour moi d’utiliser une trentaine de photos qui ne sont pas dans ‘Shot of Rhythm and Blues’ – 2014 – (hormis celle de Big Figure). J’ai aussi profité de cette biographie de Lee Brilleaux pour bifurquer et rendre hommage à deux personnes qui ont gravitées autour de Dr Feelgood pendant leur carrière et contribuer à leur succès, Vic Maile, producteur hors-pair et Barney Bubbles, brillant graphiste.

Comment as-tu procédé pour tes recherches ?

Écrire une biographie sur la vie d’un chanteur Rock dont la carrière dura 20 ans, c’est comme reconstitué un puzzle ! Il faut faire bien attention et vérifier les faits, les dates etc. Après, les sources je les ai obtenus à travers des articles (R&F / Best) qui remontent parfois jusqu’en 1976 ! Jukebox Magazine a été très sympa et m’a autorisé à utiliser une longue interview de Lee par Bruno Librati en 1991. Zoë Howe m’a aussi donné la permission de traduire un chapitre de ‘Rock and Roll Gentleman’. Ton site Lucie m’a également été d’un grand secours ! Ajouter à ça une interview avec Jean-Noël Ogouz, journaliste pop-rock des années ’70 et un article de Little Bob.

Raconte-nous un souvenir marquant que tu as eu avec Dr Feelgood.

Le 25 mars 1990, deux semaines après la fabuleuse performance à la ‘Clef’ de St Germain en Laye, je rejoins Dr Feelgood à Nantes. Après le concert, Lee m’invite backstage dans sa loge où l’on discute. Il me dit que début avril Dr Feelgood part en tournée en Russie pour la 1ère fois, il prend mon adresse et dix jours plus tard je reçois une carte postale de Kiev en Ukraine signée Lee Brilleaux ! Inutile de dire que je la garde précieusement dans mon scrapbook !

25 ans que Lee Brilleaux nous a quitté. Quel est selon toi l’héritage de Dr Feelgood en général et de Lee Brilleaux en particulier.

Je crois que Dr Feelgood laisse derrière lui l’image d’un groupe très proche de ses fans, très honnête sur scène avec son public, et qui même s’il n’a pas forcément eu la reconnaissance qu’il aurait mérité, a été une influence indéniable pour plusieurs autres groupes des années ’70. Dr Feelgood a contribué, sans le savoir au mouvement Punk, dont on peut dire qu’il y eu un avant et un après dans la société anglaise.

Lee Brilleaux quant à lui laissera pour toujours l’image d’un homme exceptionnel. C’était quelqu’un de très intelligent et d’érudit. Il se donnait toujours à 100% lors des concerts, une grande classe comme rarement on n’en croise ! Ça a été un immense honneur pour moi de l’avoir connu, jamais je ne l’oublierai, so long Lee…

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