Dr. Feelgood
Feelgood sans Wilko - Best (juin 1977)

Interview réalisée par F.D. © Best
Merci à Pierre Chatelet !


A plusieurs reprises, j'ai vu Wilko Johnson, qui était associé au nom de Doctor Feelgood comme Keith Richard à celui des Stones, j'ai vu Wilko se comporter avec l’impulsivité et l'exaspération d’un gamin de 12 ans. Au terme d'une tournée française, l'automne dernier, le groupe et son entourage s'étaient réunis, au lendemain du concert de Paris, dans un petit restaurent de la rive droite. Dans l'euphorie et la turbulence que suppose ce genre de festivité, Wilko comme il l'avait réitéré auparavant à maintes reprises, se détacha du groupe ainsi que des autres convives et se plongea dans un mutisme total sans doute contraint, la tâte entre les mains, fixant son assiette vide au creux de laquelle il avait laissé traîner une lame de rasoir. Wilko est l'une des personnes les plus intelligentes que j'ai rencontrée, et c'est aussi, pour satisfaire un axiome vraisemblable, l’une des plus perturbées et angoissées du monde musical. Son départ (ou son éviction ?) de Feelgood, n'a rien de surprenant, car si la détérioration des rapports entre lui et les trois autres n'avaient pas précipité cette rupture, l'instabilité et la dichotomie entre ses différentes humeurs l'auraient peut-être provoqué.

Wilko Johnson : "Comme Keith Richard pour les Stones"


C'est donc au début d'avril que l'annonce fut publiée par la presse anglaise : "Wilko n'est plus le guitariste de Dr Feelgood", dans des termes d'une diplomatie qui laissait supposer une séparation franche, cassante. Le premier communiqué, très vague, faisait état de "différences musicales inconciliables" ayant entraîné la séparation de Wilko et des trois autres. Puis deux ou trois jours après, Wilko se confia à Mick Farren du "N.M.E.", lui affirmant que la situation dans le groupe ne lui permettait plus d'avoir la moindre initiative. Brilleaux, Sparko, Figure et certainement le manager, Chris Fenwick, ne désiraient plus collaborer avec le guitariste. Le split survint peu après le mixage du nouvel album. Wilko argumente ainsi : "On ne quitte pas un groupe après avoir travaillé si longtemps et ardemment sur un album !". Toutes les nouvelles compositions de Wilko figurent en effet sur ce nouvel L.P. Puis de nouveau, la source d'informations s'élargit un peu plus, faisant connaitre un incident survenu entre Wilko et les autres. Un titre signé Lew Lewis et Bert De Coteaux fut inclus sur l'album, à l'insu de Wilko qui prit la chose fort mal. Des mots furent prononcés et des actes décidés...

Wilko n'a aucun projet pour l'instant et semble traverser une période de profonde dépression. "Si je découvre quelque chose en quoi je puisse croire autant que j'ai cru en Dr Feelgood, alors je continuerai."

Certaines rumeurs courent depuis peu, laissant supposer que Wilko aurait rejoint l'ancien bassiste des Roogalator, dont il pensait le plus grand bien.

Dr Feelgood n’en n'est pas dissout pour autant et les trois autres ont retrouvé un nouveau guitariste. On pronostiquait Graham Douglas (ex-Kursaal Flyers et sans doute dès à présent second guitariste chez les Hot Rods) puis Mickey Jupp (ex-Legend) et même Dave Higgs, des Hot Rods, alors que Henry Mac Cullough (ex-Grease Band et Wings) accompagna récemment le groupe au, Great Easter Rock'n'Blues Express de Munich, festival regroupant John Mayall, Status Quo, Harry Chapin et Dr Feelgood. Une semaine passa et en?n, un porte-parole du groupe annonça l'adjonction d'un nouveau guitariste, John Mayo. Agé de 23 ans, originaire de l’Essex, ancien membre de formations obscures, 747 et Halcyon, il fut recommandé par George Hatcher, le Géorgien émigré qui avec son groupe, fit la première partie du dernier tour européen des Feelgood. Le groupe est parti pour une petite tournée anglaise, le 12 mai, tandis que le nouvel album intitulé "Sneakin’ Suspicion" sortira de même ce mois-ci sur United Artist. Wilko y est présent pour la dernière fois.

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